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Astronomia - FAQ - 190

Marcelo Moura - Observatório Phoenix
Prof. Luiz Ferraz Netto [Léo]

Pergunta:

- Porque todos os planetas têm basicamente a mesma forma arredondada?

Resposta:

- A forma de um planeta está ligada diretamente à sua massa. Os asteróides, quando são pequenos, têm formas irregulares.
À medida que a massa aumenta, e com ela o módulo do seu campo gravitacional, uma força esmagadoramente grande vai atraindo a massa na direção do baricentro até conseguir, por efeito da pressão e das reações devidas ao decaimento radioativo, fazer com que o núcleo se torne líquido.
Perdendo a sustentação a crosta sólida cede e afunda, terminando por resultar em uma forma esférica.
Todos os corpos esféricos, como a Terra, a Lua e as estrelas, têm um núcleo líquido ou pastoso e sua rotação pode fazer com que eles se tornem ligeiramente oblatos.

Um fenômeno similar ocorre com as gotas de água, que se tornam esféricas pela ação da tensão superficial. Este efeito é fácil de ser visualizado se você usar uma tela de televisor como estroboscópio. Experimente pingar gotas de uma esponja dentro de um prato na frente da tela. Você verá as gotas se tornarem esféricas logo após deixar a esponja. Neste caso, quanto menores as gotas, mais perfeitamente esféricas são.


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