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Astronomia - FAQ - 51

Marcelo Moura - Observatório Phoenix
Prof. Luiz Ferraz Netto [Léo]

Pergunta:

- Gostaria de saber se a energia nuclear é usada em satélites.

Resposta:

- As fontes de energia nuclear têm sido usadas nas sondas que são enviadas aos planetas externos, já que naquela distância não podemos contar com os painéis solares para geração de energia elétrica. As sondas Pioneer 10 e 11 (1972 e 1973), e as Voyagers 1 e 2 (1977) usaram geradores atômicos que as manterão em funcionamento até 2020, muito além das fronteiras do sistema solar! Muito pouca coisa foi publicada sobre estes geradores, já que se trata de tecnologia de ponta que envolve alta tecnologia e muitos segredos. Outro problema é que o material radioativo tem que ser ativado sem as pesadas blindagens exigidas na Terra, e sua colocação em órbita gera grande reação dos ecologistas no mundo inteiro e eles preferem não divulgar. Existem vários estudos para fabricar motores atômicos para a propulsão de astronaves, mas nenhum foi feito ainda. Na verdade é a astronomia que tem permitido desvendar vários segredos nucleares, analisando fenômenos que ocorrem no espaço e que não têm a mínima chance de serem reproduzidos na Terra.


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