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Astronomia - FAQ - 59

Marcelo Moura - Observatório Phoenix
Prof. Luiz Ferraz Netto [Léo]

Pergunta:

- Favor explicar a frase: quando olho para as estrelas enxergo o passado.

Resposta:

- Como você sabe, com exceção do Sol, todas as estrelas estão muito longe de nós. Como a luz viaja a uma velocidade muito grande, mas finita, ela gasta algum tempo para chegar até nós. É por isso que os astrônomos usam uma unidade de medida para o universo chamada de ano-luz, que é a distância que a luz percorre em um ano. A luz viaja a ~300.000 km por segundo, então um ano luz vale aproximadamente 10 trilhões de quilômetros. Quando observamos uma estrela que está a um milhão de anos-luz de distância, significa que estamos vendo a estrela como ela era um milhão de anos atrás, porque este foi o tempo que a luz gastou para chegar até aqui. Quando vemos o Sol também temos uma imagem do passado, já que os fótons que excitam nossos olhos saíram de lá oito minutos atrás. O objeto mais distante já observado é um quasar que está a ~15 bilhões de anos-luz de distância, o que dá aproximadamente a idade do universo. Os fótons que estamos recebendo agora estão viajando desde que o universo foi criado!


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